Resistencia Deportiva

Competitivo para los Gallos poder revalidar en #LAIBásket

Histórico. Celebración de los Gallitos de la UPR de Río Piedras al ganar el campeonato del baloncesto masculino. (Archivo LAI) Suministrada/LAI

Por: Víctor Torres Montalvo / Twitter: motinsitepegas

Será más fuerte volver a levantar el trofeo. Esta temporada los Gallos del recinto de Río Piedras, de la Universidad de Puerto Rico (UPRRP), tendrán más difícil su revalidación como campeones del torneo de baloncesto de la Liga Atlética Interuniversitaria (LAI) por la el mejore de los equipos en ambas ligas.

Con otros 20 equipos en ambas ligas deseando llegar a la cima del baloncesto universitario, los Gallitos lucharán por mantenerse top en una liga que traerá consigo una “interesante competencia” en busca de revancha.

“Este año estará interesante la competencia. American es un equipo que da problemas. [La UPR] de Humacao siempre es difícil. No está fácil la cosa. Pienso que estará más competitiva [la temporada]”, comentó el dirigente de los rojiblancos, Danny Ortiz, quien volverá a ser asistido por su busca talentos y asistente, Grimaldi “Grimo” Maldonado.

“Veo equipos como [el Colegio de] Mayagüez, la UNE [Universidad del Este], Turabo y la Interamericana que han mejorado en la [sección Rafael] Mangual, lo que hemos podido ver en los torneos preparatorios”, analizó el técnico, quien buscará su cuarto campeonato en su 18va temporada a la cabeza del quinteto.

Un equipo que tendrá nombres como el rookie Adrián Ocasio –centro egresado de la Bayamón Military Academy (BMA)- al armador Carmelo Betancourt, al alero Estaban Cordero y al powerforward Kristian Medina, tendrá que resistir a los Cocodrilos de la Universidad Metropolitana (UMET) y su dirigente, Albert Pérez, en la sección Cosme Beitía.

Asimismo, trabajarán a muerte contra los recién campeones del Torneo El Chicharrón, los Vaqueros de Bayamón, y Carlos Calcaño como coach. La UPRB pudo más que los Gallos en la final del torneo.

De igual forma, los Gallos contarán con la fuerza y los triples del recuperado Omar Font, quien viene de una lesión de rodilla. Font sustituirá al canastero que le dio el pasado campeonato, Omar de Jesús. El centro Josué Erazo será el remplazo de Michael Rosario, quien como De Jesús ya acabaron su participación LAI.

“Estamos trabajando, progresando poco a poco. Preparándonos a enfrentar un reto más difícil que ganar, que es tratar de repetir”, expresó Ortiz.

Los rojiblancos llevan entrenando desde el 15 de octubre del año pasado, y ya han participado en tres torneos preparatorios para el campeonato de baloncesto. La participación en la National Collegiate Athletic Association (NCAA) división II, el Coach Albert y el Chicharrón. No obstante tan fuerte agenda, todos los estudiantes-atletas están saludables.

“Gracias a Dios todos estamos bien. No tenemos lesiones. Tengo un equipo saludable”, contestó Ortiz.

El resto del cuerpo técnico junto a Ortiz y Grimo, el preparador físico Edwin Dávila, el estadístico Jorge León y el asistente estudiantil Kristian Negrón.

Las Gallitos UPR de Piedras le ganaron a los Taínos de la Universidad del Turabo (UT) en abril del pasado año, para ser los nuevos campeones de la LAI. El atleta más valioso lo fue Esteban Cordero con 19 puntos y seis rebotes.

La temporada la iniciarán con dos partidos como visitante. El primero de ellos contra los Jaguares de la UPR de Carolina este miércoles a las 7:30 p. m. en el recinto carolinense, mientras que el viernes estarán enfrentando a los Cocodrilos de la UMET a las 8:00 p. m. con partido televisado por Sistema TV.

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